Skip to content

FSFE

I love Free Software: OsmAnd

Today, like every year on Valentine’s Day, the FSFE is running its “I love Free Software” campaign: a day to show and celebrate your love for Free Software. That is why I take my chance today to thank the developers of OsmAnd for all the work they are doing!

Last year in summer, I was doing a bicycle trip for some days through the northern part of Germany, especially through the Mecklenburgische Seenplatte and along the Baltic Sea. Generally, when I am on bicycle trips, I prefer to cycle aside from roads and motorways but along the paths, the hiking trails or even dirt tracks. That was exactly the time, when I fell in love with OsmAnd, a maps & navigation application for Android systems.

This is not just because it gives me the ability to use Free Software with really good maps for navigation. This is especially because you can download any maps of the world (as long as you have enough space to save them) whenever you like (While you are on Wifi, e.g.) and use it afterwards completely offline. For example, when you go to some foreign country, you can download the entire map of this country before and then enjoy a complete maps&navigation system without the need of having internet access or having to pay any roaming charges for internet access. Or, like in my case, when you cycle long distances through landscape (where you miss power plugs as well as network connectivity most of the time) you can stay in flight-mode all the time and keep on cycling with navigation for days. In addition, the maps are really good and detailed and you can see even tiny hiking trails to follow. You can also set your own favorite points on the map, without having to fear that these favorite points will be send to or tracked by any server – as you are using it offline.

Last, but not least, you can download OsmAnd from F-droid, the Free Software App Repository, so you can use all OsmAnd features on an Android based operating system without the need of any Google account.

In short: Dear OsmAnd developers, thank you very much for this useful app. Keep the good work going, I love you guys!

Report des Berliner FSFE Treffen am 9.Januar 2014

Kai und Luca sind noch neue Mitglieder in unserer monatlichen Fellowship-Runde, haben beim letzten Treffen aber gleich ihren Einstand gegeben: Luca mit einem Bericht von der Mobilize!-Konferenz “Whatever Happened Privacy” und Kai mit einer Übersicht über alternative Suchmaschinen. Leider war der Autor selbst krank, deshalb kann ich nur wiedergeben, was mir als Zusammenfassung zugespielt wurde. Vielen Dank dafür, wäre gerne da gewesen:

Whatever happened to privacy?

Luca legte in seiner Zusammenfassung den Fokus auf die Themen Verletzung der Privatsphäre, Demokratie und Widerstand. Dankenswerterweise stellt er die Folien seines Vortrags auf seiner Fellowship-Seite zur Verfügung.

Google-Websuche – Welche Alternativen haben wir?

Read More →

Report des Berliner FSFE Treffen am 12.12.13

Letzten Donnerstag, 12.12.13, hat sich die Berliner Fellowship Gruppe wieder einmal in der E-Lok zum monatlichen Fellowship-Meeting getroffen. Dieses Mal hatten wir das Thema “Online-Inhalte speichern um sie später Offline zu lesen”. Skills, die man auch 2013 leider immer noch oft benötigt: Wie macht man das eigentlich, wenn man einen ganz tollen Artikel findet, aber in dem Moment aber einfach keine Zeit hat? Oder man hat nur 5 Minuten Zeit, bevor man wieder 2h Offline ist … wie macht man das am Computer und wie am Telefon / Tablet?

Eines gleich vorweg: Besonders schön war zu sehen, dass uns dieses Thema ganz neue Besucher angeschwemmt hat und wir dadurch nicht nur eine große Gruppe waren sondern auch den bisher höchsten Frauenanteil eines Meetings hatten – ich hoffe auf Wiederholung.

Read More →

Report des Berliner FSFE Treffen am 14.11.2013

Heute ein Gastbeitrag von Silvan, der mit mir zusammen die Fellowship-Gruppe Berlin organisiert. Vielen Dank!

Am 14.November veranstaltete die Berliner Fellowship-Gruppe ein erstes Treffen nach neuem Konzept. Die Grundidee dahinter ist künftig auf jedem Meeting drei stets wiederkehrende Blöcke zu gestalten:

  1. eine 15-minütige Zusammenfassung der FSFE-Aktivitäten des letzten Monats durch einen Mitarbeiter aus dem Berliner Büro
  2. ein einstündiges Thema das montalich wechselt. Eventuell eingeleitet mit einem kurzem Vortrag und anschließend moderiert von jeweils einem “owner” aus der Berliner Fellowship-Gruppe
  3. ein 15-minütiger Meta-Block mit Feedback sowie Planungen für das Thema und den owner des nächsten Meetings und weitere Aktivitäten.

Read More →

FSFE First European Coordinators Meeting

Ten days ago, on September 27 to 29, FSFE held its first European Coordinators Meeting (#ECM) in Berlin. Therefore, the FSFE invited Fellowship Coordinators from all over Europe to come for a weekend to exchange knowledge and visions between FSFE staff and the Fellowship. In total, we have been 22 people from 10 different countries which served as a good base for a lot of input. As the main organiser of the weekend, I would like to give you a report and feedback of the weekend.

Group Picture of FSFE's first European Coordinators Meeting

On Friday evening, all attendees were gathering inside FSFE’s new office in Berlin for a warm-up meeting. As the office is pretty small, shortly the room became very crowded with so many people. On the other hand, this was a good way to directly get in first contact with most people, as everybody was just standing next to each other. And, standing in the office, was also a good chance for everyone to directly grab FSFE’s promotion material.

Read More →

Gesucht: Nutzer, denen die Gewährleistung eines gerooteten Gerätes versagt wurde

Die Verbraucherzentrale Bundesverband (VZBV) – ein vom Bundesministerium für Verbraucherschutz geförderter Verein – hat auf ihrem Portal Surfer haben Rechte das Thema Rooting vs Gewährleistung aufgegriffen. Speziell geht es in diesem Beitrag um das sogenannte ‘rooting’ von Android-Smartphones. Darunter versteht man den vollen Zugriff auf das eigene Mobilgerät um Daten und Programme nach Belieben zu installieren – beispielsweise auch alternative Betriebssysteme. Die meisten Hersteller gewähren ihren Nutzern dieses Recht auf eigene Gerätehoheit allerdings nicht. Die Verbraucherzentrale Bundesverband stellt dazu fest:

Rechtsexperten sind sich einig, dass das Rooting zu privaten Zwecken zwar strafrechtlich unbedenklich, allerdings vertragsrechtlich höchst umstritten ist. Denn viele Hersteller akzeptieren in der Praxis keinerlei gesetzliche Gewährleistungsansprüche mehr, wenn das Gerät gerootet wurde. Dabei ist es unerheblich, wann der Schaden eingetreten bzw. worauf er zurück zu führen ist.

Read More →

My experience with Ubuntu running on a Nexus 7

Last week, together with Torsten @grote Grote, I attended SFScon to give a FreeYourAndroid workshop. Thanks to Patrick @ohnewein Ohnewein and Shaun @shaunschutte Schutte, we had the chance to use two Nexus 7 for every purpose. We decided to install Cyanogenmod on one and Ubuntu on the other.

Installing Ubuntu was my turn and I was looking forward to a “one-click process for installing Ubuntu”. Ubuntu and Canonical might be debatable but I think what they do is a very interesting idea and a first step to spread GNU/Linux operating systems on mobile devices like tablets.

I followed the installation guide from Ubuntus wiki. First surprise was that you need another computer that runs Ubuntu to actually install Ubuntu from there on the Nexus S7. Would be a nice feature, if further developments go for an image that you just need to copy to the tablet and then let run the installation by the tablet itself. For now it would be worth a try and seems like some fun to use a tablet that runs Ubuntu to install Ubuntu on the next tablet. Unfortunately, I hadn’t had the chance to try this out.

Read More →

Free Society Conference and Nordic summit 2012

Last weekend I was attending FSCONS, where I was giving a FreeYourAndroid-workshop as well as my first talk about FSFE’s FreeYourAndroid campaign. I have never been to FSCONS before and I was quite surprised by its familiar atmosphere. Some special fun came up with the Karaoke event at Saturday night, where in the end nearly the whole FSFE team was amusing itself as well as the rest of the conference.

FSCONS is co-organised by the FSFE, hence it was a great opportunity to meet Fellows from all Northern Europe at this conference. Beside other talks, I enjoyed a lot the talks given by Karsten @karsten Gerloff and Otto @otto Kekäläinen. The first one impressed by giving an easy to follow and free talk with just using a few slides. The latter one came up with very good insights on how big companies try to convince decision makers – and how you succeed best in counterarguing. Just the same day, Otto Kekäläinen also received the Nordic Free Software Award 2012 for his important contributions to Software Freedom.

Read More →